Hva er generalisert angst?

Generalisert angstlidelse (GAD) er en psykisk lidelse preget av ekstreme nivåer av bekymring og angst. GAD er en av de vanligste lidelsene i verden, og påvirker mennesker i alle aldre og livssituasjoner.

Mens alle opplever bekymringer fra tid til annen, er GAD mye mer alvorlig, noe som fører til at en person stadig bekymrer seg for alt fra hverdagens aktiviteter til mulige fremtidige hendelser. Symptomer på GAD inkluderer:

  • Utpreget ukontrollerbar bekymring
  • Rastløshet og høye nivåer av spenning eller nervøsitet forårsaket av bekymring
  • Vanskelig å konsentrere seg
  • Søvnforstyrrelser (enten overdreven søvn eller problemer med å få nok)
  • Utmattelse
  • Muskelsmerter
  • Økt irritabilitet

Det er ikke en enkelt årsak til GAD, men det er ofte forårsaket av lange perioder med stress eller vanskelige tider. Risikofaktorer som kan øke sannsynligheten for å utvikle GAD (og andre angstlidelser) inkluderer oppdragelse, personlighetstrekk og genetiske faktorer.

I behandling av GAD ved hjelp av kognitiv atferdsterapi (KAT) lærer personen å bli oppmerksom på sine egne tankemønstre og identifisere når deres bekymringer er urealistiske eller overdrevne. KAT gir også personen teknikker for å skape nye og sunnere måter å takle stress og senke angstnivået. Avslapningsøvelser læres for å løse opp oppbygget spenning i musklene som skyldes pågående høy aktivering i kroppens stressresponssystem. Mindfulness og andre oppmerksomhetsteknikker gjør det mulig for personen å trene sin evne til å velge oppmerksomhetsfokus for å hindre bekymring fra å ta over.